Redesign PCB – v čem spočívá a kdy k němu přistoupit?

7 reading_minutes

Mezi činnosti, kterým se v ASN Plus často věnujeme, patří také redesign PCB. Zákazníci se na nás stále častěji obrací s požadavkem na přepracování stávajících návrhů. Potřebují je upravit, aby odpovídaly jejich aktuálním potřebám. Rozhodli jsme se proto sepsat ty nejdůležitější informace, které s redesignem PCB souvisejí.

Na následujících řádcích se dozvíte, v čem redesign spočívá, z jakých důvodů se provádí a kdy k němu přistoupit.

Co je to redesign PCB

V první řadě je nutné si uvědomit, že redesign není pouhým překreslením PCB do nové podoby. Jde o komplexní proces, který se skládá z řady na sebe navazujících kroků. Zahrnuje důkladné ověření stávající výrobní dokumentace, její transformaci do nového vývojového prostředí či ověření všech součástek. Neobejde se ani bez pečlivé úpravy schémat i layoutu a následného ověření nového designu.

Nejčastější důvody k redesignu

Proč se redesign PCB vlastně provádí? Důvodů bývá řada, nejčastější jsou pak dva – nedostupnost součástky a celkové vylepšení stávajícího řešení.

Nedostupnost elektronických součástek

Zejména v posledních měsících byl zájem o redesign PCB z důvodu nedostupnosti elektronických součástek výrazný. Vlivem pandemie museli mnozí producenti omezit či zcela pozastavit výrobu, a tak se jejich součástky staly těžko dostupnými (případně mnohem dražšími). „Redesign z důvodu nedostupnosti součástek u nás v posledních měsících patří mezi žádané služby,“ potvrzuje i náš CEO Pavel Schiller.

Součástka může být nedostupná i z prozaičtějšího důvodů – blíží se konec její produkce. Komponenty na konci svého životního cyklu (EOL nebo End of Life) nejsou pro další produkci vhodné a nesou příznačné označení Not recommended for new design (NRND). V takovém případě je třeba provést redesign s dostatečným předstihem a najít vhodnou alternativu, která nakonec přinese i další výhody dané technologickým pokrokem.

Inovace stávajícího produktu

Druhým nejčastějším k důvodem k redesignu je vylepšení stávajícího řešení či přidání nových funkcionalit. „Inovaci produktu jsme v minulosti řešili například při redesignu řídící jednotky pro golfové vozíky firmy Elmet,“ doplňuje Pavel Schiller. „V tomto případě bylo potřeba kompletně přepracovat elektroniku jednotky, a to včetně jejího firmwaru. Současně se nám podařilo snížit výrobní náklady,“ dodává. 

Kdy je správný čas pro redesign elektroniky

Pokud je cílem redesignu modernizace elektronického zařízení, je dostatek času na přípravu. Diametrálně odlišná situace však nastává v případě, kdy je třeba provést redesign z důvodu nedostupnosti součástek. Požadavek přichází až ve chvíli, kdy se výrobní podnik dozví o výpadku dodávek osazených plošných spojů, které pro své výrobky nezbytně potřebuje.

Dojde-li k výpadku dodávek, znamená to pro firmu zastavení produkce a s tím související finanční ztráty. Proto si v ASN Plus zakládáme na spolehlivosti a flexibilitě. Na nenadálé situace jsme schopni pružně reagovat a problém vyřešit co nejdříve.

Potřebu redesignu PCB lze však mnohdy odhadnout s předstihem a na celý proces se náležitě připravit.  Kritickým milníkem pro redesign bývá obvykle doba pěti let od vývoje prototypu. Poté je namístě provádět průběžnou kontrolu dostupnosti součástek. Máte-li v plánu produkovat jeden typ výrobku bez úprav, svěřte výrobu firmě, která má s dlouhodobou produkcí osazených plošných spojů bohaté zkušenosti a životní cykly komponentů dobře zná.

Původní PCB před redesignem

Nová PCB po redesignu.

Na budoucí redesign myslete už při vývoji prototypu

Pokud jste teprve ve fázi vývoje nového elektronického zařízení, nezapomeňte na pravděpodobnou potřebu budoucího redesignu PCB. Budete-li s touto skutečností počítat předem, ušetříte spoustu času a financí.

Při vývoji, který zohledňuje budoucí redesign a úpravy, jsou kromě praktických zkušeností důležité i vhodné vývojové nástroje. U nás v ASN Plus pracujeme s profesionálním nástrojem Altium Designer, který následné úpravy PCB zásadním způsobem usnadňuje. Zahrnuje velké množství doprovodných funkcí, mezi které patří například nástroj ActiveBOM. S jeho pomocí dokáže uživatel snadno zmapovat dostupnost i ceny součástek napříč mnoha internetovými distributory.

Výhodou Altium Designeru je také kompatibilita napříč verzemi. Díky tomu budete mít jistotu, že plošné spoje vytvořené před pěti lety bez problémů otevřete a upravíte i v nejnovější verzi vývojového prostředí. Náročné transformace a dílčí úpravy tím zcela odpadají a sníží se i časová náročnost celého redesignu.

Poradíme si i se schématy na papíru

Pokud se na nás obrátí zákazník a poskytne původní PCB v elektronické podobě (ideálně v Altium Designeru), s  redesignem si poradíme hravě. Nebráníme se však ani velkým výzvám. Nezřídka se stává, že nám zákazníci přinesou krabici se špatně čitelnými schématy na papíru, nejednoznačným seznamem komponentů a jedním kusem již nefunkčního zařízení. I do takových projektů se naši vývojáři pouští s nadšením. Zavzpomínají na počátky své vývojářské kariéry a využijí znalosti reverzního inženýringu.

Ve svých řadách máme vývojáře s dlouholetými zkušenostmi, kteří si poradí s takřka jakýmkoliv problémem z oblasti elektroniky. Chcete se o tom sami přesvědčit? Ozvěte se nám a řekněte nám své představy. Připravíme vám redesign PCB na míru, se kterým snížíte výrobní náklady a odstraníte stávající nedostatky.

Sdílet článek